天然氣

一、基本介紹

天然氣係古生物遺骸長期沉積地下,經由慢慢轉化以及變質裂解而產生之氣態碳氫化合物,多在開採石油與煤時而伴隨產生的氣體,具可燃性。依其蘊藏狀態,又分為構造性天然氣、水溶性天然氣、煤礦天然氣等三種。而構造性天然氣又可分為伴隨原油出產的濕性天然氣、與不含液體成份的乾性天然氣。天然氣的發熱量約在8,000 ~ 10,700 千卡/立方公尺之間,具有無色、無味、無毒之特性,對人體不會造成傷害,但為避免漏氣時無法查覺,故天然氣公司皆遵照政府規定添加臭劑。它的比重約在0.55至0.79之間,較空氣輕,所以在空氣中容易上升而擴散,是一種熱效應高且使用安全、方便、乾淨,絕佳的低污染氣體燃料。 
天然氣經過零下162℃超低溫予以液化,形成液化天然氣(Liquefied Natural Gas ;LNG),液態體積約為氣態體積的1/625,可以便於越洋運送與儲存,又可利用海水很簡單地將之氣化,復原為常溫氣態,再經由輸送管線,將天然氣輸送到發電廠、工廠及家庭用戶使用。 
天然氣主要有以下幾個用途:

1.天然氣發電,以天然氣為燃料的燃氣輪機電廠的廢物排放    水準遠低於燃煤與燃油電廠,且發電效率高,建設成本      低,建設速度快。

2.天然氣化工工業,天然氣是制造氮肥的最佳原料,具有投    資少、成本低、污染少等特點。

3.城市燃氣事業,特別是居民生活用燃料。隨著人民生活水    平提高以及環保意識增強,大部分城市對天然氣的需求明    顯增加。天然氣作為民用燃料的經濟效益也大於工業燃      料。

4.壓縮天然氣汽車,用天然氣代替汽車用油,具有價格低、    污染少、安全等優點。

國際市場上的天然氣期貨合約起使於1990年紐約商業交易所NYMEX,倫敦國際石油交易所IPE則在1997年上市天然氣期貨合約。本文在此簡單介紹NYMEX的天然氣期約(NG)規格如下:

 

商品名稱

NYMEX 天然氣

合約數量

合約大小 10,000 百萬熱量單位 (MMBTU)

交割方式

標準交割 買方的輸送管需連接到路易斯安納州 Henry Hen Sabine 輸送管 公司的輸送管上

交易月份

連續 18 個月

交易時間

電子盤&Option電子盤06:00-05:15
人工盤21:00-02:30&Option人工盤22:00-02:30

最小價格跳動

0.001 美元 / 百萬熱量單位 (10 USD /lot)

漲跌幅

0.1 美元 / 百萬熱量單位 (1,000 USD /lot),但可擴增為 0.15 、0.2 美元 / 百萬熱量單位。最近月份無限制

倉位限制

倉位限制 所有月份淨買或淨賣倉位不得超過 5,000 張,最近月份 350 張

最後交易日

到期月份第一個交易日之前第 6 個交易日的 13:00

二、影響天然氣期貨價格因素

  • 與石油互為替代品,價格影響因素大致相同

由於天然氣與原油、燃油、汽油等皆具有能源商品特性,其價格關係除了用途與成本上的考量外而有季節性上的差異之外,也因為能源商品間的互補特性,使得價格有一定的相關性。

  • 全球經濟景氣熱度與工業發展狀況

經濟景氣的好壞將影響全世界的商品消費,而商品的消費又進而影響到全球的工業製造,工業製造的產能利用狀態則攸關著能源使用情形。簡而言之,全球景氣好壞影響著能源的需求面,此為價格變動因素之一。

  • 氣候因素

由於天然氣可直接用於取暖或是發電,異常的異候將導致能源的過度消耗,進而影響其價格。

  • 開採技術及使用習慣的改變

天然氣的方便及乾淨、低汙染,廣受住宅區的使用,但因產量不足,導致無法廣泛使用於工業用途,因此,開採技術的進步將有助於增進產量,使天然氣替代使用範圍更廣,進而使價格趨穩。